Первое Соглашении об ассоциации было подписано с Турцией в1963 году, только в1995 году Турция заключила с ЕС таможенный союз. О членстве этой страны в ЕС пока речи не идет.
Самым удачным примером ассоциативного членства стали страны Центральной Европы. Так, конец доминирования коммунистического режима в Центральной Европе обеспечил историческую необходимость возвращения этих стран в сферу влияния Запада. Появилась потребность в СОГЛАШЕНИЯХ об АСОЦИАЦИИ, которые«связывали бы эти страны согласием с принципами демократии и экономической либерализации». Первые такие соглашение были подписаны16 декабря1991 года с Чехией, Венгрией и Польшей. Кроме этого, Запад испытывал определенное чувство долга относительно стран Центральной Европы, позволив им стать частью Советского блока после Второй мировой войны и не мог не удовлетворить нескрываемое ожидание этих стран на членство в ЕС. Подобное решение носило политический характер.
В это же время, на данный момент ЕС активно использует статус ассоциированного членства для стран Ближнего Востока и Северной Африки с целью завоевания рынков сбыта. Статус ассоциированного члена уже имеют Тунис, Израиль и Марокко. Заключение соглашений об ассоциированном членстве предполагает более тесные связи между сторонами в различных сферах и, в конечном счете, нацелено на постепенное введение между сторонами зоны свободной торговли. Начальные соглашения, устанавливающие основы для расширения взаимной торговли, включая снижение или отмену тарифов на европейские товары уже заключены с Алжиром, Ливаном, Иорданией, Сирией и Палестинской автономией.
Таким образом, очевидно, что для получения ассоциированного членства в ЕС страна должна быть или крайне привлекательной для ЕС в качестве сферы влияния.